La lavanda es una planta increíble. Florece durante semanas en verano, no necesita mucho mantenimiento, atrae abejas y mariposas, es una excelente adición a las recetas y, por supuesto, ¡huele fantástico! Las flores, los tallos y el follaje están cargados de aceites que ocasionalmente pueden flotar en el jardín con una brisa cálida. Pero obtendrás la experiencia más intensa pasando las manos por los tallos para liberar los aceites aromáticos.

Hay alrededor de 30 especies de lavanda y cientos de cultivares. Si bien puede pensar en ella como una planta perenne, la lavanda es en realidad un subarbusto, lo que significa que desarrolla una base leñosa a medida que envejece, pero sus largos tallos cubiertos de follaje mueren en los fríos inviernos.

La lavanda crece mejor en suelos bien drenados y a pleno sol. Las plantas son tolerantes a la sequía, pero si ha estado muy seco en su área, proporciona un poco de agua adicional con regularidad. El estrés por sequía puede inhibir la producción de aceite, por lo que el follaje no será tan fragante. La lavanda necesita poda para mantener un hábito ordenado y florecer bien. Cosecha los tallos para tus proyectos cuando las flores recién comienzan a abrirse.

Todas las lavandas son fragantes, pero algunos cultivares tienen una mayor concentración de aceites en el follaje, lo que hace que el aroma sea más pronunciado. El suelo y el clima también pueden afectar la producción de petróleo. La mayoría de las flores son de tonos morados, pero también hay flores rosadas o blancas. Conozcamos algunas especies y sus cultivares:

  • Lavanda inglesa
    Esta es la clásica lavanda. Tiene un aroma fuerte y dulce y tallos largos que están rematados por flores de lavanda a púrpura intenso. El deshojado alienta a muchos cultivares a tener un ligero rebrote. La lavanda inglesa se usa en la cocina, la artesanía y los arreglos secos. Quédate con las variedades que tienen flores de color púrpura intenso para el secado: mantienen su color por más tiempo y se ven mejor que las variedades de flores rosadas o blancas.
  • Lavanda francesa
    El follaje gris plateado y dentado de la lavanda francesa parece haber sido recortado con tijeras dentadas. Tiene un aroma dulce bueno para usar en bolsitas, popurrí y otras artesanías. No se suele utilizar en la cocina. Las grandes flores de lavanda comienzan a fines de la primavera y continúan hasta el otoño.
  • Lavanda española
    No te puedes perder las flores distintivas de la lavanda española : parece que podrían volar directamente del tallo. La pequeña “bandera” en la parte superior es una bráctea, una pequeña estructura en forma de hoja, que varía en longitud, según el cultivar. La especie florece de color púrpura. Es un buen candidato para cualquier lugar donde necesite una planta frontal tolerante a la sequía. Una vez que haya terminado el primer brote de flores, retire las flores gastadas para una segunda muestra.